Nikotyna

Nikotyna jest naturalnym alkaloidem występującym w wielu odmianach tytoniu (Nicotiana tabacum).

Termin nikotynizm pochodzi od nazwiska (Nicot) francuskiego posła w Portugalii.

Papieros może zawierać do 10 mg czystej nikotyny. Z tej ilości przy niezbyt intensywnym zaciąganiu się, przeciętny palacz wchłania około 1 mg. Po każdym zaciągnięciu 90% nikotyny zawartej w dymie jest wchłaniane z ogromnej powierzchni pęcherzyków płucnych, aby po około 10 sekundach dotrzeć wraz z krwią tętniczą do mózgu. Nikotyna rozkłada się w wątrobie, przede wszystkim do kotyniny, której działanie farmakologiczne jest wielokrotnie słabsze. Palenie papierosów przyspiesza metabolizm nikotyny, podobny efekt mogą wywierać niektóre leki aktywujące enzymy wątrobowe (np. barbiturany). Nikotyna i jej metabolity wydalane są głównie z moczem.